美國寄宿高中:8月了,你準備好了嗎?

不知不覺又來了到8月,踏入暑假的尾聲亦代表新一輪的美高申請已進入白熱化階段。看著心儀的美高所要求的申請材料又多又繁複,家長們都摸不著頭腦,不知從何入手。長痛不如短痛,家長一方面希望孩子儘快完成申請,另一方面又怕孩子準備的材料比不上其他申請者的,要絞盡腦汁修改再修改。離1月15日的申請死線只剩下僅僅6個月的時間,要選定學校名單同時又要開始寫文書,準備面試,通知老師寫推薦信,安排孩子面試的時間段,對第一次申請美高的家庭來說,無疑是有壓力的。


作為你們的美高專業團隊,就讓我們為你一一拆解你在9月份必須要完成的事吧!


1. 報考2018年底的SSAT考試

SAO機構於每年的8月份會清空現存帳戶的資料,假如你在8月前已經開立帳戶,那就麻煩你把家庭和孩子的個人資料再填寫一次了。那你才能在8月1號趕得及幫孩子報上2018年下半年的SSAT考試。香港的考位是很緊張的,很多內地的家長都會安排孩子到香港考試。一位難求,請你務必於8月1日拿下考位,否則可能需要飛到其他國家考試了。家長可參考以下SSAT在香港的考試資料,分別在10月、11月、12月份各有一次。根據過往申高的經驗,我們建議學生最少考3次SSAT。第一考通常是用來練手的,意在測試學生真正的實力,這個成績對調整學校名單非常重要,可省掉一些太挑戰的學校,並加上挑戰類和保底學校。第二、三次就是全力衝刺的時機。家長必須根據第一考的成績去跟顧問制定接下來SSAT的培訓計畫,要針對學生的弱項去刷題才有效拉高分數。



2. 敲定最終學校名單


很多學校在10月份開始接受學生面試,暑假是時候定下學校名單,填寫報名表和通知學校孩子將會報考。為表示誠意,我們都建議家長盡快填寫inquiry form好讓學校了解孩子的背景。倘若家長們跟孩子遲遲也未達成共識申請那些學校,家長可以在開學之前跑一趟美高校園,看看不同種類的校園(我們會在另外一個篇文章再詳細探討選校的考慮。)再把學校名單收窄到15所以內。 有了大方向後,可把這15所學校分成4個檔次:非常挑戰類 (Beyond Challenge) ,挑戰類 (Challenge) ,到達類 (Reach) 和 保底類 (Fit)。到SSAT和托福(TOEFL) 分數都出來了,可以根據學校錄取要求在每個類別加減一兩所,這樣一來,你的學校名單已差不多完成了,通常學生最終申請會是10到12所這個數字。



3. 準備找老師寫推薦信的材料



申請美高,學校除了看學生和家長的文書,也想了解孩子在學校的表現,這是他們要求老師推薦信的原因。我們需要從學生該學年任教老師(分別是班主任老師,英文老師和數學老師。)各自拿1封推薦信。在眾多申請材料中,老師推薦信的內容是我們最不能預算結果的,因為老師是直接交給美高而家長是不能干預的。有很大的機會,老師是從未任教過孩子的,在學期開始時就拜託老師寫推薦信,也太難為老師了,他們根本還沒來得及認識學生,推薦信也只能是最籠統的內容了。我們建議家長可以在開學的第一個星期親自到學校拜訪老師,告知其要求並簡單介紹孩子的專長,並準備一份簡單的孩子履歷表給老師。有了框架以後,老師寫起來也得心應手。


希望家長們看過這個清單後對申請時間表有更透切的概念,不要錯過準備材料的黃金時機!


Vivian Chui,

教育顧問

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